4 χρόνια χωρίς τον Fats Domino…

ΜΟΥΣΙΚΑ ΝΕΑ

Ένας από τους πρωτεργάτες της rock’ n’ roll μουσικής και όχι μόνο , έφυγε από ζωή σαν σήμερα πριν από 4 χρόνια. Ο πάντα χαμογελαστός Fats Domino, ο οποίος έχοντας αυτή την χαρακτηριστική ευγενική φυσιογνωμία την ώρα που έπαιζε πιάνο και τραγουδούσε , κατάφερε να κερδίσει τη καρδιά εκατομμυρίων ανθρώπων.

Ο Fats Domino , Antoine Dominique Domino Jr. Όπως ήταν το πραγματικό του όνομα, γεννήθηκε στις στις 26 Φεβρουαρίου του 1928 στη Νέα Ορλεάνη.

Το 1947 έπαιξε με την μπάντα του Billy Diamond, ο οποίος του έβγαλε το παρατσούκλι ‘’Fats’’, επειδή ου θύμιζε τους διάσημους πιανίστες Fats Waller και Fats Pichon, αλλά και λόγω των παραπανήσιων κιλών του!

Το 1949 ο Fats Domino υπέγραψε στην Imperial Records. Αυτός και ο παραγωγός Dave Bartholomew έγραψαν το ” The Fat Man “, το οποίο μέχρι το 1951 είχε πουλήσει ένα εκατομμύριο αντίτυπα και είναι από τα τραγούδια που θεωρούνται πρόδρομοι του rock’ n’ roll. Στην ηχογράφηση μάλιστα συμμετείχαν μεταξύ άλλων και οι Earl Palmer στα ντραμς και ο Red Tyler στο σαξόφωνο.
Αξέχαστη έμεινε η συμμετοχή του στο ” Lawdy Miss Clawdy “του Lloyd Price το 1952, παίζοντας πιάνο. Το 1955 έφτασε για πρώτη φορά στο Top-10 των Ηνωμένων Πολιτειών (11 συνολικά στη δεκαετία του ’50), με το τραγούδι ” Ain’t That a Shame ” (Νο 1 στα R&B charts) . Το πρώτο του άλμπουμ κυκλοφόρησε το 1956 με τίτλο ‘’ Rock and Rollin’’ και περιείχε αρκετές πρόσφατες επιτυχίες του αλλά και παλαιότερα μπλουζ.

To ” Blueberry Hill ” που ηχογράφησε την ίδια χρονιά (ένα τραγούδι του 1940 των Vincent Rose , Al Lewis και Larry Stock) έφτασε στο νούμερο 2 της Αμερικής και στο Νο1 στο R&B chart για 11 εβδομάδες. Ήταν η μεγαλύτερη επιτυχία του, πουλώντας περισσότερα από 5.οοο.οοο αντίτυπα παγκοσμίως μέχρι το 1957!

Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του ’50 ο Fats Domino ηχογράφησε πολλές επιτυχίες , όπως τα “When My Dreamboat Comes Home”, ” I’m Walkin ‘ ” , ” Valley of Tears ” , Whole Lotta Lovin ‘ “,” I Want to Walk You Home “, και” Be My Guest “, ‘’Blue Monday’’ και πολλά ακόμα. Μεταξύ αυτών και το περίφημο ‘’All By Myself’’, που διασκεύασε ο Johnny Brunette.

Το 1956 εμφανίστηκε επίσης σε δύο ταινίες, με τίτλο ‘’Shake, Rattle & Rock!’’ και ‘’The Girl Can’t Help It ‘’ (με την Jayne Mansfield, ενώ στις 2 Νοεμβρίου του ίδιου έτους σε μία συναυλία του στο Fayetteville της Βόρειας Καρολίνας ξέσπασαν σοβαρά επεισόδια, με την αστυνομία να κάνει χρήση δακρυγόνων για να διαλύσει το πλήθος και τον ίδιο να τραυματίζεται ελαφρά, όπως και δύο μέλη της μπάντας. Και αυτό που έχει ιδιαίτερη σημασία για εκείνη την περίοδο, ήταν ότι τόσο στις συναυλίες του Fats Domino όσο και σε αυτές των Chuck Berry και Little Richard, εκτός από τους μαύρους θεατές υπήρχαν και αρκετοί λευκοί! Και ενώ ο Elvis έσπαγε τις διαχωριστικές γραμμές του χρώματος, βάζοντας με το έτσι θέλω τη μουσική των μαύρων στα σπίτια των λευκών, έτσι και οι τρεις προαναφερθέντες μουσικοί έβαζαν το δικό τους λιθαράκι προς αυτή τη κατεύθυνση.

Στη δεκαετία του ’60 άλλαξε εταιρία, όταν Imperial Records πουλήθηκε, ηχογραφώντας τόσο στην ABC-Paramount , όσο και στη Mercury Records. Το 1962 έκανε περιοδεία στην Ευρώπη, γνωρίζοντας τους Beatles, για τους οποίους ήταν βασική επιρροή.

Ο Fats Domino ήταν παρών στην πρώτη συναυλία του Elvis Presley στο Χίλτον του Λας Βέγκας στις 31 Ιουλίου 1969. Όταν μάλιστα στη συνέντευξη τύπου κάποιος αποκάλεσε τον Elvis ‘’Βασιλιά’’, αυτός έκανε νόημα προς το μέρος του Fats Domino, θέλοντας να δείξει την απεριόριστη εκτίμηση που είχε προς το πρόσωπο του!

Όπως ήταν φυσικό το 1986 ήταν ένας από τους πρώτους μουσικούς που εισήχθησαν στο ‘’Rock and Roll Hall of Fame’’ ενώ η τελευταία περιοδεία του ήταν στην Ευρώπη έγινε λίγα χρόνια αργότερα, το 1995.

Το 1998, ο Πρόεδρος Μπιλ Κλίντον του απένειμε το Εθνικό Μετάλλιο Τεχνών , με τον ίδιο ωστόσο να απορρίπτει την πρόσκληση για μία παράσταση στον Λευκό Οίκο !

Το 2005 καθώς ο τυφώνας Κατρίνα πλησίαζε την Νέα Ορλεάνη, ο Domino επέλεξε να μείνει στο σπίτι με την οικογένειά του, κυρίως λόγω της κακής κατάστασης της υγείας της γυναίκας του. Μετά τις φοβερές πλημμύρες και ενώ αγνοείτο, κυκλοφόρησε η φήμη ότι έχει πνιγεί . Ευτυχώς βρέθηκε σώος και αβλαβής…

Το 2006 κυκλοφόρησε το άλμπουμ’’ Domino Alive and Kickin’’’ για το Tipitina’s Foundation , το οποίο υποστηρίζει άπορους τοπικούς μουσικούς και βοηθά στη διατήρηση του ήχου της Νέας Ορλεάνης. Το άλμπουμ αποτελείτο από ακυκλοφόρητες ηχογραφήσεις, από τη δεκαετία του 1990.

Ο Fats Domino επέστρεψε στη σκηνή το 2007, στο Tipitina’s στη Νέα Ορλεάνη. H συναυλία ηχογραφήθηκε για μια τηλεοπτική παρουσίαση τo 2008 με τίτλο ‘’Fats Domino: Walkin ‘Back to New Orleans’’ . Ήταν μια συναυλία για τη συγκέντρωσης χρημάτων, στην οποία συμμετείχαν πολλοί καλλιτέχνες. Το ίδιο έτος κυκλοφόρησε ένας δίσκος με τίτλο ‘’Vanguard, Goin’ Home: A Tribute to Fats Domino’’ με τραγούδια του που ηχογράφησαν καλλιτέχνες όπως οι Elton John , Neil Young , Tom Petty , Robert Plant , Willie Nelson και Lenny Kravitz.

Έφυγε από τη ζωή στις 24 Οκτωβρίου του 2017 από φυσικά αίτια, αφήνοντας πίσω του μία τεράστια μουσική κληρονομιά.